Abomey

 

 

Site classé au patrimoine mondial de l’Unesco, excusez du peu !

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Je me réjouis par avance de la visite !

Un peu étonné après une demie heure passée à interroger les habitants, ils ne savent pas où ça se trouve… Pas de pancartes, pas d’indications…

Je vais au Syndicat d’Initiatives et je tombe sur Damien, un catholique de l’ethnie Fon, guide patenté.

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« Pas de problème, tu paies 5000 CFA pour deux heures de visite. Ou bien tu m’emmènes ou bien je prends une moto, 1000 CFA de l’heure. Regarde les tarifs »

Je fais donc une exception et l’emmène avec moi.

  • Pourquoi le site n’est indiqué nulle part ?
  • Parce qu’il y avait des touristes indélicats qui entraient sans demander de guide
  • Sans payer ?
  • Oui, c’est ça
  • Le site n’est pas gardé ?
  • Si mais ils entraient quand même

 

L’extérieur comporte des indications intéressantes

 

Ainsi que des bas-reliefs

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Le Royaume du Dahomey a été fondé en 1624 et douze rois se sont succédés. Il englobait une partie du Nigeria, du Togo et le Bénin actuel.

La structure sociale, le mode de vie, l’organisation du quotidien… tout cela relève de structures extrêmement élaborés et codifiées.

Les objets présentés sont un témoignage unique sur ce puissant royaume : trône dont les pieds reposaient sur 4 têtes de mort, boubou du roi en soie ; palanquin richement orné, dais décoré (il fallait tourner le dais dans un certain sens. Dans l’autre sens, tu étais décapité…)

Le roi Glélé avait 4000 femmes dans son harem. A sa mort, 200 femmes choisirent de mourir avec lui (ce qui ne faisait en réalité que 5% de fidèles !)

Son fils, Béhanzin, avant de les enterrer vivantes, choisit 41 des plus belles et les garda pour lui.

Il a été battu par les Français aidés de tirailleurs Sénégalais.

« Les Sénégalais, j’aime pas trop ! »

 

Mais à peine arrivé, le guide me dit

  • Les photos sont interdites
  • Pourquoi ?
  • Parce que c’est interdit
  • Non c’est pas une raison. Pourquoi on ne peut pas prendre de photos ?
  • Le Conservateur l’a interdit
  • Je vais voir le Conservateur
  • Il n’est pas là
  • Tu comprends il y a des caméras partout et si tu prends des photos on va croire que tu m’as donné de l’argent pour que je te laisse en prendre.

Nous y voilà !

Mon excitation pour cette visite fait place à un certain écœurement.

C’est leur patrimoine tout de même !

Je ne paierai pas. Point final.

Je suis mon guide de mauvaise grâce et je vois des choses passionnantes. Lorsque les lumières fonctionnent. Un spot sur deux est hors d’usage.

Je photographie, de l’extérieur, les portes d’entrée, magnifiques.

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En bas à gauche figure le passereau. « Parce que cet oiseau peut rapporter dans son bec d’autres oiseaux plus petits comme le roi rapportait des territoires qu’il soumettait »

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On voit le roi tenir dans sa main la tête d’un ennemi.

Ce n’est pas celle du Conservateur, du moins je ne pense pas…

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